Colostrum Part 1: LLLAMAS Pee Green

June 3, 2021

I usually post on Mondays, Wednesdays, and Fridays but because the goal is to get as much information to you as possible, I sometimes break that rule!!

This second class begins our discussion about colostrum. Information about colostrum will be divided into four parts.

Human breast milk, the first food, is unique and specially tailored for the needs of a human infant. Colostrum is the first, first food. Colostrum is a thick, yellow, high-density fluid that is present for weeks before and for several days after birth.

A mother I was helping at the hospital produced this colostrum on day of life 3. Go mama!

The yellow color of colostrum is due to beta-carotene, a product of Vitamin A. Colostrum is loaded with ingredients, the majority that provide infection protection to the infant. Indeed, the primary function of colostrum is a protective one.

Use the mnemonic, LLLAMAS Pee Green, to help remember special facts about colostrum, with each capital letter standing for an important ingredient or a special function.

L         Living cells

Colostrum contains approximately 5 million cells per mL. This number decreases tenfold in mature human milk. The two main types of white blood cells in mother’s milk are macrophages and lymphocytes. Macrophages make up the majority of the cells at 90%. These cells engulf and absorb pathogens. Lymphocytes comprise the other 10%.

Here is a picture of a drop of infant formula on the left and a drop of mother’s milk on the right. It is stained blue so we can see what’s in there. In the breast milk are living cells (the dark circles) and fat globules (the white circles). Macrophages and lymphocytes can easily be identified.

L         Lactoferrin

Lactoferrin binds and transports iron and offers protection against infection by keeping iron away from pathogens (the bad guys) that need it for growth.  

L         Laxative

Colostrum has a laxative effect that is helpful in clearing meconium and its reservoir of bilirubin. Colostrum contains a lot of the easy-to-digest protein, whey. The whey to casein ratio in colostrum is 90:10. Remember: there is way more whey in colostrum.

A         Secretory IgA

Secretory IgA is the main immunoglobulin in human milk and is a key player in the first days. Secretory IgA is 15-40 times higher in the first 24 hours than during any other stage of lactation. Early on, the newborn gut is permeable. Secretory IgA coats the gut, sealing off entry points for potential pathogens. Secretory IgA is a big deal because the antibodies are directed specifically against the dangerous pathogens in the mother’s environment that the infant is also exposed to.

Think of colostrum as being like a salty protein shake. (For this to make sense, you need to know that salt is comprised of sodium and chloride.)

Compared to mature milk, colostrum has:

  • Higher concentrations of protein, sodium and chloride

  • Lower concentrations of lactose and fat

M        Microbiome

Breast milk is not a sterile liquid. Following birth, the bacteria in breast milk help the infant’s gut establish beneficial, non-pathogenic bacteria, particularly bifidus flora, which crowd out the growth of other, more dangerous bacteria.

A Vitamin A

Colostrum is high in vitamin A which provides more immune protection to the infant.

S Sugars – HMOs (human milk oligosaccharides)

HMOs are a family of structurally diverse carbohydrates that are highly abundant in and unique to human milk. HMOs work in several ways: 1) They are a prebiotic (originally discovered as the “bifidus factor”) serving as food for “good bacteria” to help shape a healthy microbiome; 2) They serve as decoy receptors that prevent pathogens (viruses, bacteria, parasites) from attaching to infant mucosal surfaces; and 3) Working with the good bacteria, they participate in the production of sialic acid which is an essential nutrient for brain development and cognition.

Over 200 HMOs have been discovered to date. It is fascinating that this type of carbohydrate is mostly not absorbed but instead remains in the gut to do its work.

P Protein

Remember the nursery rhyme, “Little Miss Muffet sat on her tuffet, eating her curds and whey?” Milk protein is made up of two types of protein: 1) casein (curds, more solid, harder to digest) and 2) whey (liquid, easier to digest). The whey: casein ratio of colostrum is 90:10 which makes it easy to digest. The whey fraction also contains all the “yum yums,” as Emeril Lagasse would say! The ratio changes in mature human milk to whey: casein 60:40.

G         Growth factors

As mentioned, the newborn gut is permeable (think of it as leaky). Growth factors, including epidermal growth factor, TGR-B and colony stimulating factor, are highly concentrated in colostrum and promote gut closure.

For English speaking folks, the mnemonic is LLLAMAS Pee Green - got it?

For Spanish speaking folks, the mnemonic is different: CLAMA LA Pera Verde

Calostro Parte 1: CLAMA LA Pera Verde

La leche materna humana, el primer alimento, es única y está especialmente adaptada a las necesidades de un bebé humano. El calostro es el auténtico primer alimento. El calostro es un líquido espeso, amarillo y de alta densidad que está presente durante semanas antes y durante varios días después del nacimiento.

El color amarillo del calostro se debe al betacaroteno. El calostro está cargado de ingredientes, la mayoría de los cuales proporcionan protección contra las infecciones al lactante. De hecho, la función principal del calostro es protectora.

Utiliza el acróstico, CLAMA LA Pera Verde, para ayudarte a recordar datos especiales sobre el calostro, donde cada letra mayúscula representa un ingrediente importante o una función especial.

C         Factores de Crecimiento

Como se ha mencionado, el intestino del recién nacido es permeable (piensa que es como que tiene fugas). Los factores de crecimiento, como el factor de crecimiento epidérmico, el TGF-β y el factor estimulante de colonias, están muy concentrados en el calostro y favorecen el cierre del intestino.

L         Lactoferrina

La lactoferrina aglutina y transporta el hierro y ofrece protección contra las infecciones al mantener el hierro alejado de los patógenos que lo necesitan para crecer.  

A         La IgA secretora

La IgA secretora es la principal inmunoglobulina de la leche humana y es un elemento clave en los primeros días. La IgA secretora es de 15 a 40 veces más alta en las primeras 24 horas que durante cualquier otra etapa de la lactancia. Al principio, el intestino del recién nacido es permeable. La IgA secretora recubre el intestino, sellándolo ante posibles patógenos. La IgA secretora es importante porque los anticuerpos se dirigen específicamente contra los patógenos peligrosos del entorno de la madre a los que también está expuesto el bebé.

Piensa que el calostro es como un batido de proteínas salado. (Para que esto tenga sentido, hay que saber que la sal se compone de sodio y cloruro).

En comparación con la leche madura, el calostro tiene:

  • Mayores concentraciones de proteínas, sodio y cloruro

  • Menores concentraciones de lactosa y grasa

M        Microbioma

La leche materna no es un líquido estéril. Tras el nacimiento, las bacterias de la leche materna ayudan al intestino del bebé a establecer bacterias beneficiosas y no patógenas, en particular la flora bífida, que desplazan el crecimiento de otras bacterias más peligrosas.

A         Vitamina A

El calostro tiene un alto contenido en vitamina A, que proporciona una mayor protección inmunitaria al lactante.

L         Laxante

El calostro tiene un efecto laxante que ayuda a eliminar el meconio y su reserva de bilirrubina. El calostro contiene una gran cantidad de proteína fácil de digerir, el suero de leche. La proporción entre suero y caseína en el calostro es de 90:10. Recuerda: hay un reguero de suero en el calostro.

A Azúcares - HMO (oligosacáridos de la leche humana)

Los HMO son una familia de hidratos de carbono estructuralmente diversos que son muy abundantes y exclusivos de la leche humana. Los HMO actúan de varias maneras: 1) Son un prebiótico que sirve de alimento a las "bacterias buenas" para ayudar a formar un microbioma saludable; 2) Sirven de receptores señuelo que impiden que los patógenos se adhieran a las superficies de la mucosa del lactante; y 3) Al trabajar con las bacterias buenas, participan en la producción de ácido siálico, que es un nutriente esencial para el desarrollo del cerebro y la cognición.

P Proteínas

¿Conoces la canción infantil "La señorita Mufete, sentada en un taburete, comía su cuajada y su suero"? La proteína de la leche se compone de dos tipos de proteínas: 1) la caseína (cuajada, más sólida, más difícil de digerir) y 2) el suero (líquido, más fácil de digerir). La proporción suero:caseína en el calostro es de 90:10, lo que hace que sea fácil de digerir. La proporción cambia en la leche humana madura a suero:caseína 60:40.

V         Células Vivas

El calostro contiene aproximadamente 5 millones de células por mL. En la leche humana madura este número se reduce diez veces. Los dos tipos principales de glóbulos blancos de la leche materna son los macrófagos y los linfocitos. Los macrófagos constituyen la mayoría de las células, con un 90%. Estas células engullen y absorben los patógenos. Los linfocitos constituyen el otro 10%.

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References

1. Core Curriculum for Lactation Consultant Practice, 3rd edition. Edited by Rebecca Mannel, Patricia J. Martens, and Marsha Walker. Jones & Bartlett Learning. 2013

2. Wambach K and Spence B. Breastfeeding and Human Lactation, 6th edition. Jones & Bartlett Learning. 2021

3. Bode L. Human milk oligosaccharides. Every baby needs a sugar mama. Glycobiology 2012. PMID:22513036