IBLCE Part 2: Clinical Competencies

September 7, 2021 Written by Mary Foley, RN, BSN, IBCLC

One more time on what the IBCLC and IBLCE initials stand for:

IBCLC = International Board-Certified Lactation Consultant

IBLCE = International Board of Lactation Consultant Examiners

IBLCE facts:

  • IBLCE was established in 1985. The International Lactation Consultant Association (ILCA), a voluntary international professional membership association, was formed in the same year. ILCA publishes the Journal of Human Lactation.

  • In 2017, the IBCLC certification examination was administered in 17 languages.

  • Three pathways are available for candidates who wish to become certified as a IBCLC.

  • The IBCLC examination consists of 175 multiple choice questions. The examination is given in two parts, and once you have completed Part One, you may not go back to that part. Most questions in Part Two are associated with an image. The standard IBCLC examination is of four hours duration.

As you study and gain an in-depth understanding of how breastfeeding works, you are gaining specialized knowledge in the field of lactation. But is that all you need? Is it enough to have “book” knowledge? According to the IBLCE, the answer to that is no. In addition to having this understanding, you also need to have “clinical” or hands-on knowledge which is referred to as “clinical competency.” This is why, in order to even take the exam, you have to show proof of time spent in the actual care of breastfeeding families.

So, with that in mind, IBLCE developed a complete list of the things in which they expect you to be competent in – and this list is found within the IBLCE document, “Clinical Competencies for the Practice of International Board-Certified Lactation Consultants.” These competencies are broken down into six “duties.”

The IBCLC has the duty to:

  1. Uphold the standards of the profession

  2. Protect, promote and support breastfeeding

  3. Provide competent services for clients and perform a comprehensive (complete) maternal, child and feeding assessment related to lactation

  4. Report truthfully and fully to the client and/or child’s primary healthcare provider and to the health care system

  5. Preserve client confidence

  6. Act with reasonable diligence (sincere effort)

Under each of these duties, IBLCE has further outlined specific areas in which the IBCLC should have knowledge and experience. As you work towards your IBCLC certification, either for the first time or even as a re-certification, it is important for you to know the areas in which you are expected to have knowledge and skill. 

Without looking at the document – decide if you would answer TRUE or FALSE to the following seven competencies:

The IBCLC Clinical Competencies include the ability to:

  1. Provide evidence-based information to the client regarding the use of techniques, appliances and devices.

  2. Provide evidence-based information regarding lactation and medications, alcohol, tobacco and addictive drugs including their impact or potential impact on milk production and child safety.

  3. Provide evidence-based information regarding complementary and alternative therapies during lactation and their impact on milk production and the effect on the child.

  4. Provide information regarding weaning from the breast at any stage of breastfeeding, including breast care.

  5. Assess oral anatomy, neurological responses and reflexes of the infant.

  6. Promote the principles of the Baby-Friendly Hospital Initiative.

  7. Identify risks to lactation associated with pregnancy achieved with Assisted Reproductive Technology (ART).

All TRUE! And these are just a few examples. The clinical competencies are the responsibilities and activities that are a part the IBCLC’s practice. 

Remember, the aim of the Clinical Competencies is not just for the IBCLCs to know the boundaries of their practice, but to inform the public of the field in which IBCLCs can safely provide care. Check them out here:

Clinical Competences for Practice for IBCLCs

IBLCE Parte 2: Competencias clínicas

Una vez más el significado de las iniciales:

IBCLC = International Board-Certified Lactation Consultant (Consultor Internacional de Lactancia Certificado)

IBLCE = International Board of Lactation Consultant Examiners (Consejo Internacional de Examinadores de Consultores de Lactancia)

Datos del IBLCE:

  • El IBLCE se creó en 1985. La Asociación Internacional de Consultores de Lactancia (ILCA), una asociación internacional voluntaria de miembros profesionales, se formó en el mismo año. La ILCA publica el Journal of Human Lactation.

  • En 2017, el examen de certificación IBCLC se administró en 17 idiomas.

  • Hay tres vías disponibles para los candidatos que deseen certificarse como IBCLC.

  • El examen IBCLC consta de 175 preguntas de opción múltiple. El examen se realiza en dos partes, y una vez que se ha completado la Parte Uno, no se puede volver a la misma. La mayoría de las preguntas de la Parte Dos están asociadas a una imagen. El examen estándar del IBCLC tiene una duración de cuatro horas.

A medida que estudias y profundizas en el funcionamiento de la lactancia materna, vas adquiriendo conocimientos especializados en el campo de la lactancia. Pero, ¿es eso todo lo que necesitas? ¿Es suficiente con tener conocimientos "de libro"? Según el IBLCE, la respuesta es no. Además de tener estos conocimientos, también hay que tener conocimientos "clínicos" o prácticos, lo que se denomina "competencia clínica". Por eso, para poder optar para hacer el examen, hay que demostrar que se ha pasado tiempo atendiendo a familias lactantes.

Así que, con esto en mente, el IBLCE desarrolló una lista completa de las cosas en las que esperan que seas competente - y esta lista se encuentra dentro del documento del IBLCE, "Competencias Clínicas para la Práctica de los Consultores Internacionales de Lactancia Certificados". Estas competencias se desglosan en seis "deberes".

El IBCLC tiene el deber de:

  1. Mantener los estándares de la profesión

  2. Proteger, fomentar y apoyar la lactancia materna

  3. Proporcionar servicios competentes a los clientes y realizar una evaluación integral (completa) de la madre, el niño y la alimentación relacionada con la lactancia

  4. Informar de forma veraz y completa al cliente y/o al proveedor de atención sanitaria primaria del niño y al sistema de atención sanitaria

  5. Preservar la confianza del cliente

  6. Actuar con una diligencia razonable (esfuerzo sincero)

Bajo cada uno de estos deberes, el IBLCE ha delineado además áreas específicas en las que el IBCLC debe tener conocimientos y experiencia. Mientras trabajas para obtener tu certificación IBCLC, ya sea por primera vez o incluso como una recertificación, es importante que conozcas las áreas en las que se espera que tengas conocimientos y habilidades.

Sin mirar el documento, decide si responderías VERDADERO o FALSO a las siguientes siete competencias:

Las Competencias clínicas del IBCLC incluyen la capacidad de:

  1. Proporcionar información basada en la evidencia al cliente sobre el uso de técnicas, aparatos y dispositivos.

  2. Proporcionar información basada en la evidencia sobre la lactancia y los medicamentos, el alcohol, el tabaco y las drogas adictivas, incluyendo su impacto o impacto potencial en la producción de leche y la seguridad del niño.

  3. Proporcionar información basada en la evidencia sobre las terapias complementarias y alternativas durante la lactancia y su impacto en la producción de leche y el efecto en el niño.

  4. Proporcionar información sobre el destete en cualquier etapa de la lactancia, incluyendo los cuidados del pecho.

  5. Evaluar la anatomía oral, las respuestas neurológicas y los reflejos del niño.

  6. Promocionar los principios de la Iniciativa Hospital Amigo del Niño.

  7. Identificar los riesgos para la lactancia asociados a los embarazos logrados con tecnologías de reproducción asistida (TRA).

¡Todas son ciertas! Y estos son sólo algunos ejemplos. Las competencias clínicas son las responsabilidades y actividades que forman parte de la práctica del IBCLC. 

Recuerda que el objetivo de las Competencias Clínicas no es sólo que los IBCLC conozcan los límites de su práctica, sino informar al público del campo en el que los IBCLC pueden proporcionar cuidados de forma segura. Consúltalas aquí:

Clinical Competencies