IBLCE Part 3: Code of Professional Conduct for IBCLCs

September 8, 2021 Written by Mary Foley, RN, BSN, IBCLC

Study review

IBCLC = International Board-Certified Lactation Consultant

IBLCE = International Board of Lactation Consultant Examiners

ILCA = International Lactation Consultant Association

IBLCE was established in 1985.

IBLCE is an international organization.

Definitions from Oxford Languages

Bias – favoring one side or issue over another

Plagiarism - the practice of taking someone else's work or ideas and passing them off as one's own.

What does it mean to be a professional?  First, you are considered to be a professional (vs. non-professional) if your work requires specialized knowledge and advanced skills in an area.  But are knowledge and skill all that are required to be considered a “professional?” What about professional behavior? Well, that’s a little harder to define. According to Merriam-Webster’s definition, professionalism not only relates to your technical knowledge and skill, but it includes the ethical standards of your profession, as well as being courteous and conscientious in your work. (Reference 1) With that in mind, let’s see what the International Board of Lactation Consultant Examiners (IBLCE) has to say about the professional conduct of IBCLCs.  

IBLCE encourages IBCLCs to uphold “the highest standards of ethical conduct,” while practicing their profession. They further define those standards in the document, “Code of Professional Conduct for International Board-Certified Lactation Consultants (CPC).” (Reference 2)

The CPC consists of eight principles, which require every IBCLC to:

  1. Provide services that protect, promote and support breastfeeding

  2. Act with due diligence

  3. Preserve the confidentiality of clients

  4. Report accurately and completely to other members of the healthcare team

  5. Exercise independent judgment and avoid conflicts of interest

  6. Maintain personal integrity

  7. Uphold the professional standards expected of an IBCLC

  8. Comply with the IBLCE Disciplinary Procedures

The Code of Professional Conduct (CPC) is a mandatory practice-guidance document and every IBCLC is required to practice in accordance with its principles.

Under each of the principles listed above, are more specific guidelines which each IBCLC is responsible to know.   Here are a few of those expectations:

  • Follow all applicable laws

  • Respect intellectual property rights (don’t steal the work/ideas of others)

  • Provide appropriate care in a safe and confidential way

  • Disclose conflicts of interest and don’t let commercial influences effect your judgement

  • Withdraw voluntarily if you have a mental or physical disability which could be detrimental to your clients

  • Behave fairly and honestly

  • Withdraw voluntarily if you have engaged in substance abuse that could affect your practice

  • Agree to comply with the IBLCE ethics and discipline process

In addition, there are three more important terms for you to understand that are found in this document: “due diligence,” “malfeasance,” and “misfeasance.” 

Due Diligence

Due diligence means taking reasonable care not to harm someone. In lay terms, due diligence means doing your homework.

Malfeasance

Malfeasance is doing something that is illegal and you do not have the right to do. It is intentional. For example, an IBCLC signs a prescription for a breast pump or for a medication.   Clearly this is illegal (unless the IBCLC has an additional license to do so) and would constitute malfeasance.

Misfeasance

Misfeasance, on the other hand, means that you have the right to do something, but you’ve done it in such a way that it causes harm. For example, you gave appropriate care but your care was given in such a way that it caused emotional distress. It was unintended, yet it happened.

To help you remember the difference – think of the MIS in misfeasance as a MISTAKE, and you will remember that this means it was unintentional but not illegal.

Both misfeasance and malfeasance are a violation of the CPC (Code of Professional Conduct for International Board-Certified Lactation Consultants).

It is such a privilege for us to work with breastfeeding families, isn’t it?  But with that privilege comes a unique responsibility. The bottom line is that we must each be responsible for knowing and adhering to the expectations and limits of our lactation practice. The IBLCE CPC helps us to do that.

References

1. Merriam-Webster.com dictionary. Merriam-Webster.  https://ww.merriam-webster.com/dictionary/professional

2. International Board of Lactation Consultant Examiners (IBLCE). Code of Professional Conduct for IBCLCs. 2015. https://iblce.org/wp-content/uploads/2020/07/Code-of-professional-conduct.pdf  Accessed March 24, 2021

IBLCE PARTE 3: Código de conducta profesional

Repaso para estudio

IBCLC = International Board-Certified Lactation Consultant (Consultor Internacional de Lactancia Certificado)

IBLCE = International Board of Lactation Consultant Examiners (Consejo Internacional de Examinadores de Consultores de Lactancia)

ILCA = International Lactation Consultant Association (Asociación Internacional de Consultores de Lactancia)

El IBLCE se creó en 1985.

El IBLCE es una organización internacional.

Definiciones de Oxford Languages

Prejuicio: favorecer una parte o un tema en detrimento de otro.

Plagio: la práctica de tomar el trabajo o las ideas de otra persona y hacerlas pasar por propias.

¿Qué significa ser un profesional?  En primer lugar, se te considera un profesional (frente a no profesional) si tu trabajo requiere conocimientos especializados y habilidades avanzadas en un área.  Pero, ¿son el conocimiento y la habilidad todo lo que se requiere para ser considerado un "profesional"? ¿Y el comportamiento profesional? Bueno, eso es un poco más difícil de definir. Según la definición de Merriam-Webster, el profesionalismo no sólo se refiere a los conocimientos y habilidades técnicas, sino que incluye los estándares éticos de la profesión, así como ser cortés y concienzudo en el trabajo. (Referencia 1) Con esto en mente, veamos lo que el Consejo Internacional de Examinadores de Consultores de Lactancia (IBLCE) tiene que decir sobre la conducta profesional de los IBCLC.  

El IBLCE alienta a los IBCLC a mantener "los más altos estándares de conducta ética" mientras ejercen su profesión. Ellos definen con más detalle esos estándares en el documento, "Código de Conducta Profesional para Consultores Internacionales de Lactancia Certificados (CPC)". (Referencia 2)

El CPC consta de ocho principios, que requieren que cada IBCLC:

  1. Proporcione servicios que protejan, fomenten y apoyen la lactancia materna

  2. Actúe con la debida diligencia

  3. Preserve la confidencialidad de los clientes

  4. Informe de forma precisa y completa a otros miembros del equipo sanitario

  5. Ejerza un juicio independiente y evite conflictos de intereses

  6. Mantenga la integridad personal

  7. Mantenga los estándares profesionales que se esperan de un IBCLC

  8. Cumpla con los procedimientos disciplinarios del IBLCE

El CPC es un documento obligatorio de orientación para la práctica y cada IBCLC debe ejercer de acuerdo con sus principios. (BÁSICO)

Debajo de cada uno de los principios enumerados anteriormente, hay directrices más específicas que cada IBCLC es responsable de conocer.   Estas son algunas de esas expectativas:

  • Seguir todas las leyes aplicables

  • Respetar los derechos de propiedad intelectual (no robar el trabajo/las ideas de otros)

  • Proporcionar una atención adecuada de forma segura y confidencial

  • Revelar los conflictos de intereses y no dejar que las influencias comerciales afecten su juicio

  • Retirarse voluntariamente si tiene una discapacidad mental o física que pueda perjudicar a sus clientes

  • Comportarse de forma justa y honesta

  • Retirarse voluntariamente si ha abusado de sustancias que puedan afectar a su práctica

  • Aceptar cumplir con el proceso de ética y disciplina del IBLCE

Además, hay otros tres términos importantes que debes entender y que se encuentran en este documento: "debida diligencia", "actividad ilícita" y "negligencia". 

Debida diligencia

La debida diligencia significa tener un cuidado razonable en no perjudicar a nadie. En términos sencillos, la debida diligencia significa hacer los deberes.

Actividad ilícita

Una actividad ilícita es hacer algo que es ilegal y a lo que no se tiene derecho. Es intencional. Por ejemplo, un IBCLC firma una receta para un extractor de leche o para un medicamento.   Claramente esto es ilegal (a menos que el IBCLC tenga una licencia adicional para hacerlo) y constituiría una actividad ilícita.

Mala praxis o negligencia

La negligencia, por otro lado, significa que tienes derecho a hacer algo, pero lo has hecho de tal manera que causa un daño. Por ejemplo, has prestado una atención adecuada, pero lo has hecho de tal manera que ha provocado un malestar emocional. No fue intencional, pero ocurrió.

Para ayudarte a recordar la diferencia, piensa que la negligencia es un error, y recordarás que esto significa que fue involuntario pero no ilegal.

Tanto la negligencia como la actividad ilícita son una violación del CPC (Código de Conducta Profesional para Consultores Internacionales de Lactancia Certificados).

Es un privilegio para nosotros trabajar con familias que amamantan, ¿no es así?  Pero ese privilegio conlleva una responsabilidad única. La conclusión es que cada uno de nosotros debe ser responsable de conocer y respetar las expectativas y los límites de nuestra práctica respecto a la lactancia. El CPC del IBLCE nos ayuda a hacerlo.

Referencias

1. Diccionario Merriam-Webster.com. Merriam-Webster.  https://ww.merriam-webster.com/dictionary/professional

2. Consejo Internacional de Examinadores de Consultores de Lactancia (IBLCE). Código de conducta profesional para IBCLC. 2015. https://iblce.org/wp-content/uploads/2020/07/Code-of-professional-conduct.pdf  Revisado el 24 de marzo de 2021