IBLCE Part 4: Scope of Practice

September 9, 2021 Written by Mary Foley, RN, BSN, IBCLC

The Scope of Practice for IBCLCs, as stated by IBLCE, “encompasses the activities for which IBCLC certificants are educated and in which they are authorized to engage.” 

First, IBCLCs should follow the previously reviewed Clinical Competencies and Code of Professional Conduct.

Furthermore, the document states that IBCLC certificants have the duty to:

  • I. Uphold the standards of the IBCLC profession

  • II. Protect, promote and support breastfeeding

  • III. Provide competent services for clients and families

  • IV. Support the client and infant

  • V. Preserve client confidence

  • VI. Act with reasonable diligence

As with the previous documents, details are provided on how to fulfill each of these six duties. Let’s look specifically at III. – Providing competent services for clients and families. Below is a condensed version of what is expected:

  1. Acknowledge mental health in the context of breastfeeding.

  2. Perform comprehensive assessments related to breastfeeding.

  3. Develop individualized feeding plans in consultation with the client.

  4. Provide evidence-based information regarding use of medications, alcohol, tobacco and addictive drugs, herbs or supplements, and their potential impact on lactation.

  5. Provide evidence-based information regarding complementary and alternative therapies during lactation.

  6. Integrate cultural, psycho social and nutritional aspects of breastfeeding.

  7. Provide support and encouragement to help families meet breastfeeding goals.

  8. Use effective counseling skills.

  9. Use the principles of family-centered care.

  10. Use principles of adult education.

IBLCE states that these are the topics in which IBCLCs have been educated and deemed competent, and it is the expectation that each IBCLC will maintain knowledge related to these steps. So, if your client asks you about chiropractic care for her baby, for example, is it within your scope of practice to discuss this? Yes!  Look at number 5.  It is expected that you will provide evidence-base information. Not that you are recommending or rejecting these services, but that you are providing the best evidence around the impact that chiropractic services may have in relation to breastfeeding. We are the educators; parents are the decision-makers. 

The Scope of Practice is a three-page document that you want to be aware of as you begin or continue in your role as an IBCLC.  It is a helpful tool to inform your decision-making and practice-building. 

In addition to the three documents we’ve reviewed, IBLCE also occasionally publishes “Advisory Opinions,” on certain “hot” or newer topics:

Advisory Opinions

  • Advisory Opinion on Education for IBCLC Eligibility and Recertification

  • Advisory Opinion on Telehealth

  • Advisory Opinion on Assessment, Diagnosis, and Referral

  • Advisory Opinion on Frenulotomy

  • Advisory Opinion on Professionalism in the Social Media Age

Have a question about “diagnosing” a tongue-tie?  Read the Advisory Opinion on Assessment, Diagnosis, and Referral.   Have a question about your breastfeeding page on Facebook?  Read the Advisory Opinion on Professionalism in the Social Media Age.  These are important guiding documents for you. In fact, plan to review these documents at least once each year.  How about on the anniversary date of passing your exam?

Scope of Practice 

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IBLCE Parte 4: Alcance del ejercicio profesional

El Alcance del ejercicio profesional para los IBCLC, tal como lo establece el IBLCE, "abarca las actividades para las que los IBCLC reciben formación y en las que están autorizados a participar". 

En primer lugar, los IBCLC deben seguir las Competencias Clínicas y el Código de Conducta Profesional previamente revisados.

Además, el documento establece que los IBCLC tienen el deber de:

  • I. Mantener los estándares de la profesión del IBCLC

  • II. Proteger, fomentar y apoyar la lactancia materna

  • III. Prestar servicios competentes a los clientes y familias

  • IV. Apoyar al cliente y al bebé

  • V. Preservar la confianza del cliente

  • VI. Actuar con una diligencia razonable

Al igual que en los documentos anteriores, se ofrecen detalles sobre cómo cumplir cada uno de estos seis deberes.   Veamos específicamente el III. – Prestar servicios competentes a los clientes y familias. A continuación se presenta una versión resumida de lo que se espera:

  1. Que reconozca la salud mental en el contexto de la lactancia materna.

  2. Que realice evaluaciones exhaustivas relacionadas con la lactancia materna.

  3. Que desarrolle planes de alimentación individualizados en consulta con el cliente.

  4. Que proporcione información basada en la evidencia sobre el uso de medicamentos, alcohol, tabaco y drogas adictivas, hierbas o suplementos, y su potencial impacto en la lactancia.

  5. Que proporcione información basada en la evidencia sobre las terapias complementarias y alternativas durante la lactancia.

  6. Que integre los aspectos culturales, psicosociales y nutricionales de la lactancia.

  7. Que proporcione apoyo y estímulo para ayudar a las familias a alcanzar los objetivos de la lactancia.

  8. Que utilice habilidades efectivas de asesoramiento.

  9. Que utilice los principios de la atención centrada en la familia.

  10. Que utilice los principios de la educación de adultos.

El IBCLE establece que estos son los temas en los que los IBCLC han recibido formación y considerados competentes, y se espera que cada IBCLC mantenga los conocimientos relacionados con estos pasos. Por lo tanto, si tu cliente le pregunta sobre el cuidado quiropráctico para su bebé, por ejemplo, ¿está dentro del alcance de tu ejercicio profesional discutir esto? ¡Sí!  Veamos el número 5.  Se espera que proporciones información basada en la evidencia. No es que recomiendes o rechaces estos servicios, sino que proporciones la mejor evidencia sobre el impacto que los servicios quiroprácticos pueden tener en relación con la lactancia materna. Nosotros somos los educadores; los padres son los que toman las decisiones. 

El Alcance del Ejercicio Profesional es un documento de tres páginas que debes conocer cuando comiences o continúes en tu función como IBCLC.  Es una herramienta útil para informar tu toma de decisiones y la construcción de tu ejercicio profesional.

Además de los tres documentos que hemos revisado, el IBLCE también publica ocasionalmente "Opiniones consultivas" sobre ciertos temas "candentes" o más recientes:

Opiniones consultivas

  • Opinión consultiva sobre la educación para la elegibilidad y recertification del IBCLCs

  • Opinión consultiva sobre la telesalud

  • Opinión consultiva: evaluación, diagnóstico y la remisión

  • Opinión consultiva sobre la frenectomía

  • Opinión consultiva: el profesionalismo en la era de las redes sociales

¿Tienes alguna pregunta sobre el "diagnóstico" del frenillo corto?  Lee la Opinión consultiva: evaluación, diagnóstico y remisión.   ¿Tienes una pregunta sobre tu página de lactancia materna en Facebook?  Lee la Opinión consultiva sobre el profesionalismo en la era de las redes sociales.  Se trata de documentos orientativos importantes para ti. De hecho, planea revisar estos documentos al menos una vez al año.  ¿Qué tal en la fecha de aniversario de la aprobación de tu examen?

Scope of Practice