International Board of Lactation Consultant Examiners (IBLCE) Part 1: The Basics

September 6, 2021 Written by Mary Foley, RN, BSN, IBCLC

The Lactation College is delighted to welcome guest faculty member, Mary Foley, RN, BSN, IBCLC. Mary is the Lactation Program Coordinator for the Maternal and Newborn Service at Melrose-Wakefield Hospital in Massachusetts, USA. She has held this position for 20 years. Mary became IBCLC credentialed in 1987 and has taken (and passed) the examination four times! Her full bio is below.

Many of you are here in The Lactation College because you are preparing for the IBCLC exam given by the International Board of Lactation Consultant Examiners (IBLCE). 

First, let’s be clear on what the initials IBCLC stand for.

IBCLC = International Board-Certified Lactation Consultant. This is the credential one receives when they qualify for and then pass the certifying exam. The IBCLC is “the only internationally certified healthcare provider with expertise in breastfeeding and human lactation.” (Reference 1)

As of February, 2021 there are 33,492 IBCLCs worldwide with these ten countries accounting for 84.2% of all the IBCLCs in the world: United States of America 18,541 (55.4%); Australia 2,084 (6.2%); Canada 1,943 (5.8%); Germany 1,389 (4.1%); Japan 989 (3.0%); China 913 (2.7%); United Kingdom 666 (2.0%); South Korea 617 (1.8%); France 545 (1.6); and Netherlands 517 (1.5%). There is no need to remember these statistics for the exam. They are presented for fun, as a little more in-depth look into the world of IBCLCs. IBCLCs Worldwide

Here is another set of initials: IBLCE.

IBLCE = International Board of Lactation Consultant Examiners. Tip - if you are feeling confused about the initials, when you see the “E” at the end of the initial, you know that that is referring to the Board of Examiners.

Let’s take a look at just what it is that the IBLCE does. The mission of IBLCE is to establish the highest standards in breastfeeding care worldwide, and to certify people who meet those standards.

The IBLCE:   

  • Handles all aspects of the examination, and

  • Sets the standards of practice for IBCLCs.

It is important to note that the IBLCE DOES NOT license an IBCLC. Each country/state/territory/region has their own rules about licensing.

As a part of setting those standards, the IBLCE has three important documents which provide guidance to all IBCLCs on what level of care they can provide within the boundaries of their training. These three documents are:

  • Clinical Competencies for the Practice of IBCLCs

  • Code of Professional Conduct for IBCLCs

  • Scope of Practice for IBCLCs

In addition to you knowing the boundaries of your practice, these guidelines are developed to inform and protect the public. In fact, the “IBLCE was founded to protect the health, welfare, and safety of the public by providing the internationally recognized measure of knowledge in lactation and breastfeeding care through the IBLCE exam.” (Reference 2)

Once you pass the exam and become an IBCLC, these documents will be the foundation upon which you will build your practice and become part of the care team for breastfeeding families.  They apply in every country, and in every setting.

IBLCE also has the responsibility to respond to any consumer complaints concerning an IBCLC’s conduct or practice. Complaints that are brought to the attention of IBLCE are carefully reviewed by the Ethics & Discipline Committee. If necessary, the IBCLC will be disciplined by the Board of Examiners according to the severity of any violations of the set standards.

So, as you can see, these are important documents for you to be aware of and you can expect there will be some exam questions related to them. We will take a look at them one at a time, starting with the next post on Clinical Competencies for the Practice of IBCLCs.

References

1. Core Curriculum for Lactation Consultant Practice, 3rd edition. Edited by Rebecca Mannel, Patricia J. Martens, and Marsha Walker. Chapter 1: The IBLCE Code of Professional Conduct for IBCLCs. Written by Elizabeth C. Brooks, Elizabeth K. Stehel, and Rebecca Mannel. Pages 5-37. Jones & Bartlett Learning. 2013

2. International Board of Lactation Consultant Examiners (IBLCE). Code of Professional Conduct for IBCLCs. 2015. Code of Professional Conduct

Bio: Mary Foley, RN, BSN, IBCLC

Ms. Foley is the Lactation Program Coordinator for the Maternal and Newborn Service at Melrose-Wakefield Hospital in Massachusetts, USA. She has held this position for 20 years. Previously, she worked in numerous maternity settings including: obstetrics, postpartum, labor and delivery, home care, and as a lactation consultant in private practice. In 2012, with Mary championing the cause, Melrose-Wakefield Hospital became the 4th Baby-Friendly hospital in Massachusetts and was re-designated in 2017.

Ms. Foley served as a faculty member for MotherBaby Summits held in West Virginia (2013, 2015), Louisiana (2014), Detroit Michigan (2013), and Traverse City Michigan (2013). She is a member of the MotherBaby Summit Mock Site Visit Team, a consultant for the Massachusetts Department of Public Health Baby-Friendly Initiative, and a contributor to Bella Breastfeeding, a 3-hour training course for providers, on OPENPediatrics. Mary is also a contributor to the Community Health Training Institute Breastfeeding Training Tutorials and The Lactation College.

Ms. Foley is a BSN graduate of the University of Massachusetts in Massachusetts, USA. 

Consejo Internacional de Examinadores de Consultores de Lactancia (IBLCE) Parte 1: Los Basicos

Por Mary Foley, RN, BSN, IBCLC

El Lactation College se complace en dar la bienvenida a la miembro invitada del profesorado, Mary Foley, RN, BSN, IBCLC. Mary es la Coordinadora del Programa de Lactancia del Servicio de Maternidad y Neonatología del Hospital Melrose-Wakefield en Massachusetts, Estados Unidos. Ha ocupado este puesto durante 20 años. Mary obtuvo la credencial de IBCLC en 1987, ¡y ha realizado (y aprobado) el examen cuatro veces! Su biografía completa está abajo.

Muchos de ustedes están aquí en el Lactation College porque se están preparando para el examen IBCLC del Consejo Internacional de Examinadores de Consultores de Lactancia (IBLCE por sus siglas en inglés). 

En primer lugar, aclaremos qué significan las siglas IBCLC.

IBCLC = International Board-Certified Lactation Consultant. Es la credencial que se recibe cuando se califica para presentar y luego se aprueba el examen de certificación. El IBCLC es "el único profesional de la salud certificado internacionalmente con experiencia en amamantamiento y lactancia humana". (Referencia 1)

En febrero de 2021 había 33.492 IBCLC en todo el mundo y estos diez países representaban el 84,2% de todos los IBCLC del mundo: Estados Unidos 18.541 (55,4%); Australia 2.084 (6,2%); Canadá 1.943 (5,8%); Alemania 1.389 (4,1%); Japón 989 (3,0%); China 913 (2,7%); Reino Unido 666 (2,0%); Corea del Sur 617 (1,8%); Francia 545 (1,6%); y Países Bajos 517 (1,5%). No es necesario recordar estas estadísticas para el examen. Se las muestro por diversión, como una mirada un poco más profunda al mundo de los IB

Aquí hay otro conjunto de iniciales: IBLCE.

IBLCE = International Board of Lactation Consultant Examiners. (Consejo Internacional de Examinadores de Consultores de Lactancia) Consejo - si te sientes confundido con las iniciales, cuando veas la "E" al final de la inicial, sabrás que se refiere al Consejo de Examinadores.

Veamos qué es lo que hace el IBLCE. La misión del IBLCE es establecer los más altos estándares en el cuidado de la lactancia materna en todo el mundo, y certificar a las personas que cumplen con esos estándares.

El IBLCE:

  • Se encarga de todos los aspectos del examen, y

  • Establece los estándares de práctica para los IBCLC.

Es importante tener en cuenta que el IBLCE NO otorga la licencia a un IBCLC. Cada país/estado/territorio/región tiene sus propias normas sobre la concesión de licencias.

Como parte del establecimiento de esas normas, el IBLCE tiene tres documentos importantes que proporcionan orientación a todos los IBCLC sobre el nivel de atención que pueden proporcionar dentro de los límites de su formación. Estos tres documentos son:

  • Competencias clínicas para la práctica de los IBCLC

  • Código de Conducta Profesional para los IBCLC

  • Alcance de la práctica para los IBCLC

Además de permitirte conocer los límites de tu práctica, estas directrices se han desarrollado para informar y proteger al público. De hecho, el "IBLCE fue fundado para proteger la salud, el bienestar y la seguridad del público proporcionando la medida de conocimiento internacionalmente reconocida en lactancia y cuidado de la lactancia a través del examen IBLCE". (Referencia 2)

Una vez que apruebes el examen y te conviertas en IBCLC, estos documentos serán la base sobre la que construirás tu práctica y te convertirás en parte del equipo de atención a las familias que amamantan. Se aplican en todos los países y en todos los entornos.

El IBLCE también tiene la responsabilidad de responder a cualquier queja de los consumidores sobre la conducta o la práctica de un IBCLC. Las quejas que se ponen en conocimiento del IBLCE son revisadas cuidadosamente por el Comité de Ética y Disciplina. Si es necesario, el IBCLC será disciplinado por el Consejo de Examinadores de acuerdo con la gravedad de cualquier violación de las normas establecidas.

Así que, como puedes ver, estos son documentos importantes que debes conocer y puedes esperar que haya algunas preguntas del examen relacionadas con ellos. Los analizaremos uno por uno, comenzando con el próximo post sobre las Competencias clínicas para la práctica de los IBCLC.

Referencias

1. Core Curriculum for Lactation Consultant Practice [Plan de estudios básico para la práctica del consultor de lactancia], 3rd Edition. Editado por Rebecca Mannel, Patricia J. Martins y Marsha Walker. Capítulo 25. Lactational Pharmacology escrito por Thomas W. Hale y Frank J. Nice. Jones and Bartlett Learning. 2013  Editado por Rebecca Mannel, Patricia J. Martens y Marsha Walker. Capítulo 1: El Código de Conducta Profesional del IBLCE para los IBCLC. Escrito por Elizabeth C. Brooks, Elizabeth K. Stehel y Rebecca Mannel. Páginas 5-37. Jones & Bartlett Learning. 2013

2. Consejo Internacional de Examinadores de Consultores de Lactancia (IBLCE). Código de conducta profesional para IBCLC. 2015. Codigo de conducta profesional

Bio: Mary Foley, RN, BSN, IBCLC

La Sra. Foley es la Coordinadora del Programa de Lactancia del Servicio de Maternidad y Neonatología del Hospital Melrose-Wakefield en Massachusetts, Estados Unidos. Ha ocupado este puesto durante 20 años. Anteriormente, trabajó en numerosos entornos de maternidad, incluyendo: obstetricia, posparto, trabajo de parto y parto, atención domiciliaria y como consultora de lactancia en la práctica privada. En 2012, con Mary defendiendo la causa, el Hospital Melrose-Wakefield se convirtió en el cuarto hospital "Baby-Friendly" (Amigo del niño) de Massachusetts y volvió a ser designado en 2017.

La Sra. Foley fue miembro del profesorado de las Cumbres MotherBaby celebradas en Virginia Occidental (2013, 2015), Luisiana (2014), Detroit Michigan (2013) y Traverse City Michigan (2013). Es miembro del equipo de visitas simuladas (Mock Site Visit Team) de la Cumbre MotherBaby, consultora de la Iniciativa Baby-Friendly del Departamento de Salud Pública de Massachusetts y colaboradora de Bella Breastfeeding, un curso de formación de 3 horas para proveedores, en OPENPediatrics. Mary también es colaboradora de los tutoriales de formación sobre lactancia materna del Community Health Training Institute y del Lactation College.

La Sra. Foley es licenciada en enfermería (BSN) de la Universidad de Massachusetts (EE.UU.).