Lactation History Part 1

July 21, 2021

In this class we look at 12 significant events in lactation history.


In 1956, a group of seven young mothers from Franklin Park, Illinois, USA founded La Leche League International (LLLI). Their goal was to provide breastfeeding help and support to interested women. At the time, as breastfeeding rates were quite low in the United States, this was controversial and some thought that this was a group putting their babies at risk to make a point. The Lactation College salutes the founders of LLLI for all of their work on behalf of millions of healthier mothers and babies.


In 1977, church groups organized an international consumer boycott against the Nestle corporation for aggressive marketing strategies used to promote its infant formula and formula products.


In 1981, at a meeting of representatives of the World Health Organization, the International Code of Marketing of Breastmilk Substitutes was adopted. This will be discussed in much greater detail in a later post.


The International Board of Lactation Consultant Examiners (IBLCE) awarded its first credential in 1985. IBLCE is a certification organization for International Board-Certified Lactation Consultants (IBCLCs) with the following mission:

  • To administer the IBCLC certification exam

  • To award the credential to those who pass the exam

  • To protect the public health, safety, and welfare through disciplinary procedures for IBCLCs

Fun facts that no one needs to memorize:

  • How many IBCLCs are there? In 2020: 32,500 IBCLC’s in 122 countries and territories

  • Where are they located? In 2020, top 10 countries per number of lactation consultants (IBCLCs): United States 18,005, Australia 2070, Canada 1896, Germany 1392, Japan 956, China 895, South Korea 639, United Kingdom 617, France 586, Netherlands 511

  • It is estimated that one full-time equivalent Lactation Consultant position is recommended for every 780 live births for post-birth inpatient care.


The Innocenti Declaration on the Protection, Promotion and Support of Breastfeeding was produced and adopted in August, 1990 at a meeting in Florence, Italy. The meeting was held in an historic building, the Spedale degli Innocenti, and thus the name. Four organizations sponsored the meeting: UNICEF, World Health Organization (WHO), United States Agency for International Development (USAID), and the Swedish International Development Authority (SIDA). The Innocenti Declaration was subsequently adopted by the World Health Assembly in 1992. It called for concrete actions for governments to take by 1995. Operational targets included:

  1. Appoint a national breastfeeding coordinator and establish a national breastfeeding committee;

  2. Ensure that all maternity facilities fully practice the Ten Steps to Successful Breastfeeding;

  3. Take action to implement the International Code of Marketing of Breastmilk Substitutes (the Code); and

  4. Enact legislation protecting the breastfeeding rights of working women.

From this meeting onward, the world would celebrate World Breastfeeding Week annually from August 1 to August 7.

How to remember the goals of the Innocenti Declaration?

How about: 10LCCs are better that 1

10 – Practice the Ten Steps

L – Enact Legislation

C – Follow the Code

C – National Coordinator and Committee


The World Health Organization and UNICEF started the Baby-Friendly Hospital Initiative (BFHI) in 1991. Baby-Friendly is an international designation of breastfeeding excellence awarded to maternity facilities found to be in compliance with the Ten Steps to Successful Breastfeeding and the International Code of Breastmilk Substitutes. Each country has a group that runs the program for that country (still following the international guidelines). Baby-Friendly will be discussed in much greater detail in future posts.


The World Alliance for Breastfeeding Action (WABA) was formed in 1991 to generate public awareness and support for breastfeeding. The 5 core partners that guide and assist WABA to achieve its goals are: Academy of Breastfeeding Medicine (ABM), International Baby Food Action Network (IBFAN), International Lactation Consultants Association (ILCA), La Leche League International (LLLI), and Wellstart International. Numerous other organizations support WABA. WABA has conducted numerous campaigns to generate public awareness and support for breastfeeding including coordinating World Breastfeeding Week that is held every year from August 1–August 7.


The Academy of Breastfeeding Medicine (ABM) is a worldwide organization of medical doctors dedicated to the promotion, protection, and support of breastfeeding and human lactation. Formed in 1994, the organization’s mission is to unite members of the various medical specialties with this common purpose. ABM pursues three principal goals:

  • Education of healthcare providers and institutions

  • Fostering a global professional community of doctors with diverse specialties committed to the care of women and children

  • Advancement of research and practices that shape public policy in support of breastfeeding

ABM publishes evidence-based clinical protocols that are translated into multiple languages to guide clinical practice. The protocols are free and are available to download on the ABM website.


A working group on breastfeeding, science and society met in 1995 at the Pontifical Academy of Sciences at the Vatican. Subsequent addressed by Catholic pontiffs included: (Reference 1)

  • Pope Pius XII encouraged Catholic mothers to nourish their children themselves.

  • Pope John Paul II said that “mothers need time, information, and support” and that “no one can substitute for the mother in this natural activity.”

  • Pope Francis encouraged mothers to engage in breastfeeding publicly during church services, including infant baptisms.


International Labor Organization (ILO) issued the Maternal Protection Convention of 2000

  • Provides job protection after maternity leave

  • Provides for 14 weeks’ maternity leave

  • Provides for nursing breaks during the day when at work

  • Did not specifically address on-site child care


The WHO and UNICEF jointly developed the Global Strategy for Infant and Young Child Feeding. This strategy, among other things, reaffirmed a global commitment to the Code, Baby-Friendly Hospital Initiative, and the Innocenti Declaration.


The journal, The Lancet, published a breastfeeding series that provided data on breastfeeding and its impact on health and global economic development. Three of the findings:

  • Improving breastfeeding practices could save more than 820,000 lives per year with 87% of the preventable deaths occurring in infants 6 months or younger.

  • The estimated costs associated with not breastfeeding amount to $300 billion per year. (Reference 2)

  • Baby-Friendly works. A meta-analysis of studies evaluating the BFHI found that implementation of the BFHI increased exclusive breastfeeding by 49% (95% CI, 33%-68%) and any breastfeeding by 66% (95% CI, 34%-107%). The meta-analysis reviewed 29 studies that found that the BFHI and its elements of hospital support increased breastfeeding in the first hour (relative risk = 1.11; 95% CI, 1.06-1.16), 51 studies that found that it increased exclusive breastfeeding in the first 5 months (relative risk = 1.46; 95% CI, 1.37-1.56), and 47 studies that found that it increased any breastfeeding in the first 6 months (relative risk = 1.40; 95% CI, 1.30-1.52). (Reference 2)


1. Core Curriculum for Interdisciplinary Lactation Care. Edited by Suzanne Hetzel Campbell, Judith Lauwers, Rebecca Mannel, and Becky Spencer. LEAARC (Lactation Education Accreditation and Approval Review Committee). Jones & Bartlett Learning. 2019

2. Rollins NC, Bhandari N, Hajeebhoy N, et al. Why invest, and what it will take to improve breastfeeding practices? Lancet. 2016;387:491-504.

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Historia de la lactancia Parte 1

En esta clase examinaremos 12 acontecimientos importantes de la historia de la lactancia.


En 1956, un grupo de siete madres jóvenes de Franklin Park, Illinois, Estados Unidos, fundó la Liga de la Leche Internacional. Su objetivo era proporcionar ayuda y apoyo a las mujeres interesadas en la lactancia materna. En aquella época, dado que los índices de lactancia materna eran bastante bajos en Estados Unidos, esta iniciativa fue controvertida y algunos pensaron que se trataba de un grupo que ponía en peligro a sus bebés con tal de hacer valer sus derechos. El Lactation College honra a los fundadores de la LLLI por todo su trabajo en favor de millones de madres y bebés más sanos.


En 1977, grupos eclesiásticos organizaron un boicot internacional de consumidores contra la corporación Nestlé por las agresivas estrategias de marketing utilizadas para promocionar sus fórmulas infantiles y productos relacionados.


En 1981, en una reunión de representantes de la Organización Mundial de la Salud, se adoptó el Código Internacional de Comercialización de Sucedáneos de la Leche Materna. Este tema se tratará con mucho más detalle en un post posterior.


El Consejo Internacional de Examinadores de Consultores de Lactancia (IBLCE) otorgó su primera credencial en 1985. El IBLCE es una organización de certificación para Consultores Internacionales de Lactancia Certificados (IBCLC) con la siguiente misión:

  • Administrar el examen de certificación IBCLC

  • Otorgar la credencial a quienes aprueben el examen

  • Proteger la salud, la seguridad y el bienestar públicos mediante procedimientos disciplinarios para los IBCLC

Datos curiosos que nadie necesita memorizar:

  • En 2020: 32.500 IBCLC en 122 países y territorios

  • En 2020, los 10 primeros países por número de consultores de lactancia (IBCLC): Estados Unidos 18.005, Australia 2070, Canadá 1896, Alemania 1392, Japón 956, China 895, Corea del Sur 639, Reino Unido 617, Francia 586, Países Bajos 511

  • Se estima que se recomienda el equivalente a un puesto de Consultor de Lactancia a tiempo completo por cada 780 nacidos vivos para la atención hospitalaria después del parto.


La Declaración de Innocenti sobre la Protección, Promoción y Apoyo a la Lactancia Materna fue elaborada y adoptada en agosto de 1990 en una reunión celebrada en Florencia, Italia. La reunión se celebró en un edificio histórico, el Spedale degli Innocenti, y de ahí su nombre. Cuatro organizaciones patrocinaron la reunión: UNICEF, la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) y la Autoridad Sueca para el Desarrollo Internacional (SIDA). La Declaración de Innocenti fue adoptada posteriormente por la Asamblea Mundial de la Salud en 1992. En ella se pedía a los gobiernos que adoptaran medidas concretas para 1995. Los objetivos operativos eran los siguientes:

  1. Nombrar un coordinador nacional de lactancia materna y establecer un comité nacional de lactancia materna;

  2. Garantizar que todos los centros de maternidad practiquen plenamente los Diez Pasos para una Lactancia Materna Exitosa;

  3. Tomar medidas para aplicar el Código Internacional de Comercialización de Sucedáneos de la Leche Materna (el Código); y

  4. Promulgar leyes que protejan los derechos de lactancia de las mujeres trabajadoras.

A partir de esta reunión, el mundo celebraría anualmente la Semana Mundial de la Lactancia Materna del 1 al 7 de agosto.

¿Cómo recordar los objetivos de la Declaración de Innocenti?

Qué tal: 10LCC son mejores que 1

10 – Practicar los Diez Pasos

L – Promulgar Leyes

C – Seguir el Código

C – Coordinador y Comité Nacional


La Organización Mundial de la Salud y UNICEF pusieron en marcha la Iniciativa Hospital Amigo del Niño (IHAN) en 1991. IHAN o "Baby-Friendly" es una designación internacional de excelencia en materia de lactancia materna que se otorga a los centros de maternidad que cumplen los Diez Pasos para una Lactancia Materna Exitosa y el Código Internacional de Sucedáneos de la Leche Materna. Cada país tiene un grupo que dirige el programa para ese país (siempre siguiendo las directrices internacionales). El programa "Baby-Friendly" se tratará con mucho más detalle en futuros posts.


La Alianza Mundial Pro Lactancia Materna (WABA) se formó en 1991 para generar conciencia pública y apoyo a la lactancia materna. Los 5 socios principales que guían y ayudan a WABA a alcanzar sus objetivos son la Academia de Medicina de Lactancia Materna (ABM), la Red Internacional de Acción en Alimento de Bebes (IBFAN), Asociación Internacional de Consultores de Lactancia (ILCA), La Liga de la Leche International (LLLI) y Wellstart International. Otras muchas organizaciones apoyan a WABA. WABA ha llevado a cabo numerosas campañas para generar conciencia pública y apoyo a la lactancia materna, incluyendo la coordinación de la Semana Mundial de la Lactancia Materna que se celebra cada año del 1 al 7 de agosto.


La Academia de Medicina de Lactancia Materna (ABM), es una organización mundial de médicos dedicados a la promoción, protección y apoyo de la lactancia materna y humana. Formada en 1994, la misión de la organización es unir a los miembros de las distintas especialidades médicas con este propósito común. La ABM persigue tres objetivos principales:

  • La educación de los profesionales e instituciones sanitarias

  • Fomentar una comunidad profesional global de médicos de diversas especialidades comprometidos con el cuidado de mujeres y niños

  • El avance de la investigación y las prácticas que dan forma a la política pública en apoyo de la lactancia materna

La ABM publica protocolos clínicos basados en la evidencia que se traducen a múltiples idiomas para guiar la práctica clínica. Los protocolos son gratuitos y están disponibles para su descarga en la página web de la ABM.


Un grupo de trabajo sobre lactancia materna, ciencia y sociedad se reunió en 1995 en la Pontificia Academia de las Ciencias del Vaticano. Posteriormente, varios pontífices católicos se pronunciaron sobre la lactancia materna: (Referencia 1)

  • El Papa Pío XII animó a las madres católicas a alimentar ellas mismas a sus hijos.

  • El Papa Juan Pablo II dijo que "las madres necesitan tiempo, información y apoyo" y que "nadie puede sustituir a la madre en esta actividad natural."

  • El Papa Francisco animó a las madres a dar el pecho públicamente durante los servicios religiosos, incluidos los bautizos de niños.


La Organización Internacional del Trabajo (OIT) publica el Convenio sobre la protección de la maternidad de 2000

  • Proporciona protección laboral tras el permiso por maternidad

  • Establece un permiso de maternidad de 14 semanas

  • Prevé pausas para la lactancia durante el día en el trabajo

  • No aborda específicamente el cuidado de los niños en el lugar de trabajo


La OMS y UNICEF desarrollaron conjuntamente la Estrategia Mundial para la Alimentación del Lactante y del Niño Pequeño. Esta estrategia, entre otras cosas, reafirmó el compromiso mundial con el Código, la Iniciativa Hospital Amigo del Niño y la Declaración de Innocenti.


La revista The Lancet publicó una serie sobre la lactancia materna que aportaba datos sobre la misma y su impacto en la salud y el desarrollo económico mundial. Tres de las conclusiones:

  • La mejora de las prácticas de lactancia materna podría salvar más de 820.000 vidas al año. El 87% de las muertes evitables se producen en bebés de 6 meses o menos.

  • Los costes estimados asociados a la no lactancia materna ascienden a 300.000 millones de dólares al año. (Referencia 2)

  • La Iniciativa Hospital Amigo del Niño funciona. Un meta-análisis de estudios que evaluaron la IHAN encontró que la implementación de la iniciativa aumentó la lactancia materna exclusiva en un 49% (intervalo de confianza IC 95%, 33%-68%) y cualquier tipo de lactancia materna en un 66% (IC 95%, 34%-107%). El meta-análisis revisó 29 estudios que encontraron que la IHAN y sus elementos de apoyo hospitalario aumentaron la lactancia materna en la primera hora (riesgo relativo = 1,11; IC de 95%, 1,06-1,16), 51 estudios que encontraron que aumentó la lactancia materna exclusiva en los primeros 5 meses (riesgo relativo = 1,46; IC de 95%, 1,37-1,56), y 47 estudios que encontraron que aumentó cualquier tipo de lactancia materna en los primeros 6 meses (riesgo relativo = 1,40; IC de 95%, 1,30-1,52). (Referencia 2)


1. Core Curriculum for Interdisciplinary Lactation Care [Plan de estudios básico para la atención interdisciplinaria de la lactancia]. Editado por Suzanne Hetzel Campbell, Judith Lauwers, Rebecca Mannel y Becky Spencer. LEAARC (Lactation Education Accreditation and Approval Review Committee) [Comité de Acreditación y Aprobación de la Educación en Lactancia]. Jones & Bartlett Learning. 2019

2. Rollins NC, Bhandari N, Hajeebhoy N, et al. Why invest, and what it will take to improve breastfeeding practices? (¿Por qué invertir y qué se necesita para mejorar las prácticas de lactancia materna?) Lancet. 2016;387:491-504.